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  • Writer's pictureMaxence Longle

Équilibrer nos SDG : le défi de l'énergie éolienne et de la vie sous l'eau


Il est clair que la décarbonisation de l'économie mondiale pour atteindre des émissions nettes nulles d'ici 2050 est une priorité essentielle pour les pays du monde entier. La nécessité d'accélérer rapidement la transition vers les énergies renouvelables était un thème central de la COP27, et les marchés de l'énergie éolienne devraient jouer un rôle important dans le passage à la neutralité carbone. Il est évident que la croissance des projets éoliens en mer pose un ensemble unique de défis pour l'environnement marin. Il existe une tension entre le développement d'une infrastructure offshore à grande échelle et la réalisation de nos ODD pour la biodiversité marine (par exemple, la vie sous l'eau). Cependant, il existe des solutions pour équilibrer ces objectifs. Que pouvons-nous attendre de l'avenir de l'énergie éolienne en mer ?


Selon toutes les estimations, les projets d'énergie éolienne en mer vont exploser au cours de la prochaine décennie et au-delà. Alors qu'aujourd'hui la capacité mondiale d'énergie éolienne en mer est d'environ 60 GW, on estime que pour atteindre le niveau zéro d'ici 2050, il faudra dépasser les 2000 GW. L'énergie éolienne a le potentiel pour devenir une source majeure d'énergie propre. Avec la majorité de la capacité éolienne mondiale actuellement inexploitée - 56 000 GW (techniquement) dans tous les pays du G20 - l'avenir du secteur semble prometteur.


L'énergie éolienne devient moins chère et plus facile à déployer à grande échelle, le coût des technologies renouvelables diminuant chaque année. De nouvelles innovations, telles que les éoliennes flottantes, ont permis de planifier des parcs éoliens dans des parties plus profondes de l'océan. Par exemple, en Australie, certaines des meilleures régions pour la capacité éolienne se trouvent dans les profondeurs de l'océan. Aujourd'hui, une quarantaine de projets d'éoliennes offshore au large des côtes australiennes ont été proposés, dont beaucoup seront des parcs éoliens flottants. La région Asie-Pacifique devrait présenter le plus fort potentiel de croissance, avec des projets à grande échelle en Chine, en Corée du Sud, au Vietnam, au Japon et à Taïwan. Ces marchés émergents de l'énergie éolienne sont appelés à se développer de manière exponentielle alors que nous entrons dans une période de transition vers des énergies à forte teneur en carbone.


Cependant, l'expansion de l'éolien en mer présente également un certain nombre de menaces sérieuses pour les écosystèmes marins. Comme nous l'avons détaillé dans un blog précédent, les opérations éoliennes offshore peuvent compromettre la biodiversité marine pour une série de raisons. Parmi les risques encourus par les mammifères marins, citons les collisions, les enchevêtrements, les déplacements, les lésions auditives et le stress à long terme. Ces préjudices peuvent se produire pendant toute la durée des opérations éoliennes offshore. Pour les marchés émergents, comme l'Australie, l'interaction entre les écosystèmes océaniques complexes de la région et les parcs éoliens offshore est largement inconnu et cela présente des niveaux de risque élevés. Il est donc essentiel de mettre en place des enquêtes et un suivi à grande échelle et à long terme des voies de migration des mammifères marins afin de préserver la résilience de la vie et des habitats océaniques. Des données rapides et précises sur la présence de mammifères marins, tels que les baleines, les dauphins et les marsouins, sont nécessaires pour évaluer le risque pour les projets d'éoliennes offshore en attente.  


Trouver un équilibre entre nos projets ambitieux en matière d'énergies renouvelables et la réalisation des objectifs de biodiversité des océans est un défi permanent. Il faut pouvoir réviser la législation sur la protection de l'environnement et investir dans des technologies capables de protéger adéquatement la vie et les écosystèmes marins. Le développement de technologies standardisées de haute qualité pour la détection des mammifères marins fait partie de la solution Whale Seeker. La technologie éthique d'intelligence artificielle de l'UE établit la norme supérieure de surveillance des mammifères marins dont le secteur de l'éolien en mer a besoin. Si les énergies à faible teneur en carbone sont essentielles pour atteindre le niveau zéro, il est également crucial que les énergies renouvelables soient compatibles avec nos océans. Si nous nous engageons réellement à préserver la biodiversité marine et à restaurer les écosystèmes à carbone bleu, les stratégies visant à atténuer les impacts de l'éolien en mer doivent être une priorité essentielle pour ce secteur en pleine évolution.

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