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  • Writer's pictureMaxence Longle

Cartographie de l'intérêt pour le sauvetage des baleines

À Whale Seeker , nous croyons qu'il faut soutenir les leaders d'opinion de la prochaine génération. Grâce au Programme de résidence Alan Shepard par District 3 Innovation nous avons permis à un groupe d'étudiants pluridisciplinaires de prendre en charge notre blog. Cet article est le résultat de cette collaboration supervisée. Bonne lecture !


Nuage de mots généré à partir de la requête Google News : "La baleine frappe". Recueillis à partir des titres des actualités et des résumés de 100 articles.


Les collisions avec les baleines sont sous-estimées dans les médias et dans les chiffres officiels du gouvernement. Les médias locaux mentionnent les collisions avec les baleines - par exemple, plus de 80 baleines ont été heurtées au large de la côte ouest des États-Unis en 2017 ; cependant, les écologistes marins pensent que le nombre réel de collisions avec les baleines pourrait être plus élevé que les chiffres enregistrés. Dans toute l'Amérique du Nord, divers groupes de conservation, comme le Center for Biological Diversity, tentent de sensibiliser le public à cette question.


Il est important de comprendre l'ampleur et les conséquences réelles des collisions avec les baleines pour pouvoir apporter des solutions efficaces. Les scientifiques ont fait part de leurs inquiétudes, mais la couverture médiatique des collisions avec les baleines est insuffisante. Certaines solutions, comme l'établissement de limites de vitesse ou la création de couloirs de navigation dynamiques, se sont avérées efficaces. Malheureusement, les collisions continuent de se produire et il s'agit d'un problème qui mérite d'être traité, car les baleines jouent un rôle crucial dans l'équilibre de l'écosystème océanique.


Pourquoi les collisions avec les baleines sont-elles sous-déclarées ?


Les grèves de navires sont sous-déclarées pour plusieurs raisons :


Les navires ne se rendent pas compte qu'ils ont heurté une baleine car la différence de poids est très importante. Les cargos peuvent peser jusqu'à 150 000 tonnes sans compter la cargaison et une baleine comme la baleine grise pèse environ 41 tonnes. Ce poids est comparable à celui d'une camionnette de 2 500 kg écrasant un écureuil de 0,68 kg !


Il n'existe actuellement aucun système permettant de détecter activement les collisions avec des baleines. Il n'est pas possible de suivre toutes les baleines du monde et nous nous fions donc aux rapports humains.


Les baleines sont flottabilité négative, elles coulent après leur mort. Le nombre réel de baleines décédées de causes humaines est inconnu, car elles ne s'échouent pas toutes sur la plage après leur mort.


Les nécropsies pratiquées sur des baleines échouées peuvent ne pas permettre de déterminer si une collision avec un navire est la cause de la mort, car la décomposition de la carcasse peut être trop avancée.

Le signalement d'une collision avec une baleine est mal appliqué : le repérage d'une baleine devrait toujours être signalé aux services d'urgence pour les mammifères marins. Cependant, lorsque des baleines sont repérées et signalées, il n'y a aucune incitation à signaler une collision et une sanction est rarement imposée aux contrevenants.


Pourquoi les collisions avec les baleines se produisent-elles ?


Les collisions avec les baleines sont dues à quatre raisons principales:‍


1. Les couloirs de navigation - les autoroutes pour les navires - coïncident avec les routes de migration et les zones d'alimentation des baleines. Ces collisions se produisent souvent au large de la Californie et de la Colombie-Britannique, ainsi que dans le golfe du Saint-Laurent et au large de la côte est des États-Unis, où se trouvent les ports maritimes les plus importants d'Amérique du Nord.‍


2. Les baleines ne sont pas facilement repérables par les marins, les capitaines ou les navigateurs. Les marins recherchent les souffles, les nageoires ou les nageoires caudales, qui peuvent être difficiles à voir et encore plus difficiles à remarquer par mauvais temps ou dans des conditions de faible luminosité. Même si les capitaines repèrent une baleine, ils n'auront peut-être pas le temps de l'éviter ou de ralentir suffisamment pour éviter une collision, car ces énormes navires dérivent sur de longues distances et mettent du temps à modifier leur trajectoire.

3. Les baleines n'entendent pas les navires en raison de l'effet de nullité de la proue et de la pollution acoustique. La longue proue du cargo crée une "zone d'ombre" devant le bateau qui masque le bruit du moteur.

4. Les baleines peuvent être distraites lorsqu'elles s'occupent de leur baleineau, qu'elles empruntent des voies de migration, qu'elles socialisent ou qu'elles se nourrissent. Les baleines se nourrissent principalement de krill, qui n'aime pas la lumière UV et réside donc dans les eaux plus profondes pendant la journée. Les baleines plongent profondément pour trouver le krill et ne remontent que pour respirer. La nuit, cependant, le krill remonte vers la surface, ce qui amène les baleines à remonter elles aussi à la surface et augmente leurs chances de croiser des navires dans l'obscurité.


Quelles mesures prenons-nous actuellement pour éviter les collisions avec les baleines ? Ces mesures sont-elles efficaces ?


Des mesures de restriction de la vitesse sont mises en œuvre, mais seulement dans certaines zones. Par exemple, la côte est des États-Unis a vitesse obligatoire obligatoires, tandis que d'autres couloirs de navigation sont soumis à des limitations de vitesse volontaires. Cependant, de nombreux navires ne respectent pas les règles et ne réduisent pas volontairement leur vitesse.


Certains gouvernements infligent des amendes qui peuvent aller de 6 000 à 12 000 dollars pour les navires qui ne respectent pas les règles. Cependant, les amendes ne sont pas souvent distribuées, car il est difficile d'attraper et de pénaliser les contrevenants.


Les zones de pêche locales peuvent être fermées lorsqu'une baleine est repérée, ce qui peut être coûteux et frustrant pour les pêcheurs. Cette mesure n'est pas toujours efficace car la baleine peut quitter la zone et celle-ci restera fermée pour le reste des 15 jours.


Distances minimales par rapport aux baleines - les solutions les plus efficaces sont celles qui s'efforcent d'aider les navires à éviter de s'approcher à moins de 400 mètres des baleines et des espèces menacées.


Conclusion


Souvent, nous ne sommes informés d'une collision avec une baleine que lorsque celle-ci est retrouvée sur le rivage avec des blessures indiquant une collision avec un navire. Il peut être très difficile pour les navires de repérer les baleines et d'éviter de les heurter sur leur route. Même si les baleines sont bien repérées, il est parfois impossible de ralentir et de changer de route. Ces dernières années, des efforts ont été déployés pour protéger les baleines par le biais de la réglementation et de la législation et en demandant aux gouvernements de mettre en œuvre de nouvelles réglementations telles que des limites de vitesse des navires et des amendes ; toutefois, ces efforts ont eu très peu d'impact. Ces réglementations se concentrent principalement sur l'évitement d'une zone fréquentée par les baleines, bien qu'il faille évoluer vers des techniques actives de détection des baleines afin de pouvoir les éviter dans un moment crucial.

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