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  • Writer's pictureMaxence Longle

Nouvelle législation environnementale et climatique pour l'Australie : Une mer d'opportunités ?


‍Emerging from what has been entitled the "guerres climatiques" l'Australie commence enfin à voir un changement de haut en bas. Cette semaine, le nouveau gouvernement australien a annoncé sa réponse à l'examen indépendant des lois sur l'environnement (largement ignorées par les dirigeants précédents), ainsi que des propositions d'amendements.


L'actuelle loi australienne sur l'environnement, la loi de 1999 sur la protection de l'environnement et la conservation de la biodiversité (EPBC Act) , a plus de 20 ans et, malgré l'obligation légale de la réviser tous les 10 ans, peu de changements ont été apportés. L'examen le plus récent a été publié en 2020, indiquant que la loi, dans sa forme actuelle, est inefficace et donc incapable de protéger l'environnement australien à l'heure actuelle ou dans le cadre des scénarios climatiques futurs.


Le changement de gouvernement en Australie a non seulement permis l'adoption de la première législation sur le changement climatique en dix ans, mais aussi déclaré que l'EPBC était une loi "cassée" et cherche à introduire des changements radicaux, notamment de nouvelles normes environnementales ainsi qu'une agence nationale de protection de l'environnement (EPA).

La création et la mise en œuvre d'une agence nationale de protection de l'environnement sont soutenues par les organisations de base, qui partagent le sentiment du gouvernement selon lequel cette agence renforce l'intégrité du processus décisionnel en offrant une plus grande indépendance par rapport au système actuel, dans lequel la prise de décision concernant l'agence fédérale de protection de l'environnement relève de la compétence du ministre de l'environnement.


Pour soutenir les amendements, les nouvelles normes environnementales s'aligneront sur une approche plus durable et régénératrice, le ministre australien de l'environnement déclarant qu'elles "exigeront que toutes les décisions améliorent l'environnement et ne se contentent pas de limiter les dégâts". L'accent sera d'abord mis sur les zones d'importance environnementale nationale et sur l'introduction d'un nouveau système de planification régionale qui, à son tour, informera un système de feux tricolores qui dictera où le développement peut ou ne doit pas avoir lieu.


Des éléments ont également été développés autour de la compensation et de la création d'un fonds de restauration environnementale, décrit comme un "Wall Street vert" qui fournirait un mécanisme permettant aux entreprises d'investir dans des projets distincts des systèmes de crédit carbone ou de compensation.  

Toutefois, le changement de gouvernement et les amendements législatifs adoptés et proposés par la suite semblent être un signe pour l'avenir, l'approche plus dynamique de l'Australie à la fois à la COP27 et à la COP15 étant reconnue par d'autres États-nations, de même qu'un accord en marge de la COP15 avec les États-Unis concernant la collaboration sur un projet d'enquête sur le capital naturel visant à améliorer les résultats en matière de biodiversité.


La modélisation récente continue de réitérer la nécessité de considérer le climat et la biodiversité de concert plutôt qu'en vase clos. Les entreprises australiennes devront se préparer à la transformation des projets, et plus généralement de l'industrie, en entreprises positives pour la nature. Cette transformation devra être soutenue par des données normalisées de haute qualité pour une prise de décision solide, dans le cas de ces propositions de planification régionale et de comptabilisation du capital naturel. Les projets côtiers et marins en cours d'élaboration, en particulier, devraient se tourner vers des entreprises éthiques et respectueuses de la nature telles que Whale Seeker pour les aider à obtenir des résultats et à prendre de l'avance.


De même, l'ambitieux système de planification régionale qui doit accompagner la nouvelle loi sur l'environnement bénéficiera grandement de l'imagerie aérienne normalisée, qui permet d'identifier avec certitude les régions présentant une grande importance pour la biodiversité et l'environnement.

Le projet de nouvelle loi fédérale sur l'environnement pour l'Australie devrait être publié à la mi-2023, avec l'espoir d'une introduction d'ici la fin de l'année 2023.

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