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  • Writer's pictureMaxence Longle

ODD 14 : pourquoi la conservation des océans est-elle si difficile ?


Les lecteurs de notre blog savent maintenant que notre raison d'être est de combler le fossé entre ce qui est économique et ce qui est durable. Et nous ne sommes pas les seuls. Les objectifs de développement durable (ODD) définis par les Nations unies en 2015 ont défini des cibles spécifiques dans dix-sept directions que le monde souhaite collectivement emprunter. L'un d'entre eux, ODD 14, porte sur la conservation des océans et de la vie sous l'eau. Si les humains ne prennent pas soin de nos océans, les coûts qui en résulteront seront considérables. les coûts qui en résulteraient dans le cadre d'un scénario d'impacts climatiques élevés s'élèveraient à environ 18 % de notre PIB mondial par an d'ici 2050, et à 25 % d'ici 2100.


Cela n'est pas si différent des enjeux de la crise climatique en général, mais une question qui nous intéresse est de savoir pourquoi certains types de projets de durabilité ont proliféré rapidement, alors que d'autres avec un potentiel d'impact comparable ont du mal à décoller. Par exemple, alors que les écosystèmes tels que les mangroves et les zones humides côtières séquestrent le carbone dix fois plus vite que les forêts terrestres, la protection des écosystèmes marins est à la traîne par rapport aux écosystèmes terrestres, pour lesquels le cadre REDD+ approuvé par les Nations unies a établi une base de référence pour les pratiques forestières durables.


Ce n'est qu'un exemple d'une règle plus générale : la planète semble plus apte à prendre des mesures climatiques sur terre qu'en mer - malgré le fait que l'océan couvre plus de 70 % de la surface de la terre et produit la majorité de son oxygène. Un document récent de Deloitte, Whale and Dolphin Conservation et Marine Conservation Society résume bien le problème :

"Moins de 1 % de la valeur totale de l'océan a été investi dans des projets durables basés sur l'océan, l'objectif de développement durable des Nations unies (ODD) 14 (la vie sous l'eau) restant l'un des moins financés des ODD". (Barber et al, 2021)


Pourquoi ? Les auteurs avancent deux raisons complémentaires.

La première raison est que le transfert des investissements vers des projets basés sur les océans ne peut se faire qu'avec des données quantifiables fiables - qui font souvent défaut en mer. Whale Seeker s'efforce d'accélérer la collecte de données pour certains des séquestrants de carbone les plus vitaux en haute mer : les baleines. Les outils de détection automatisés que nous développons contribueront à accélérer les projets du secteur public, tels que les zones marines protégées, ainsi que les efforts de surveillance et d'atténuation du secteur privé, en fournissant des données plus régulières et plus abondantes aux décideurs dans les deux domaines.


La deuxième raison pour laquelle la conservation marine prend du retard est que l'interconnexion des écosystèmes marins mondiaux rend les programmes de compensation ciblés sur une zone plus difficiles que sur terre. Par exemple, la plupart des baleines migrent à travers les frontières et les eaux internationales au cours d'une année donnée. De plus, les océans ne sont pas soumis au contrôle juridictionnel et à la propriété des ressources comme c'est le cas pour les environnements terrestres, de sorte que la question de savoir qui peut en bénéficier est souvent plus distribuée.


La rareté des données et la connectivité marine ont également pour effet secondaire que les fonds limités qui existent pour la conservation marine sont principalement concentrés dans les zones côtières, plutôt que dans les eaux profondes, car les zones côtières sont plus clairement délimitées par les frontières nationales et sont plus accessibles pour la surveillance et la collecte de données. Whale Seeker est particulièrement enthousiaste à l'idée de développer des systèmes automatisés de détection des baleines à bord des navires, car cela permettra aux types de surveillance qui sont actuellement limités aux régions côtières de s'étendre à toutes les zones où les humains posent des risques, que ce soit par la navigation ou d'autres activités maritimes.


L'océan est un énorme bien commun - et pourtant il est sous-représenté dans la recherche fondamentale et dans les solutions climatiques basées sur la nature. Plus nous en saurons sur lui, mieux nous pourrons le protéger. Whale Seeker est enthousiaste à l'idée d'y contribuer.


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