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  • Writer's pictureMaxence Longle

Ramener le carbone bleu à la mer

Le dernier rapport du GIEC nous rappelle, à l'adresse Whale Seeker , la grave menace que le changement climatique fait peser sur la biodiversité mondiale, mais aussi le potentiel qu'ont nos écosystèmes de contribuer à la combattre.


Comme nous l'avons évoqué dans notre dernier blog, l'océan et ses écosystèmes représentent une source de piégeage du carbone largement sous-exploitée. Ils sont collectivement connus sous le nom de carbone bleu. Bien que le carbone bleu fasse techniquement référence à l'ensemble du carbone organique séquestré en mer, le plaidoyer et la recherche se sont souvent concentrés sur les zones côtières, le plaidoyer et la recherche se sont souvent concentrés sur les zones humides côtières.à savoir les mangroves, les herbes marines et les marais salants. Ces écosystèmes sont miraculeux : non seulement ils séquestrent le carbone dans la matière végétale elle-même, mais aussi dans le sol : ils créent des composés organiques tels que la lignine et la cellulose, qui restent dans le sol longtemps après la mort des plantes, car les environnements humides et salins ralentissent la décomposition. Par conséquent, les zones humides côtières séquestrent beaucoup plus de carbone par surface que, par exemple, les forêts terrestres. Lorsque les zones humides côtières sont détruites, non seulement elles cessent de séquestrer le carbone, mais elles libèrent en fait des quantités massives de CO2, car les composés organiques qui se sont accumulés dans leur sol sont alors exposés à l'air et se décomposent. En améliorant la santé des écosystèmes côtiers et océaniques qui séquestrent naturellement le carbone, nous pouvons lutter contre le changement climatique tout en apportant des avantages environnementaux et humains plus larges, tels que la promotion de la biodiversité, le soutien de pêcheries saines et la prévention de l'érosion.


En revanche, l'activité de séquestration du carbone en haute mer a reçu moins d'attention, pour les raisons que nous avons évoquées dans notre dernier blog: à savoir que ces régions se situent généralement en dehors des juridictions des gouvernements nationaux et, en raison de leur éloignement, sont moins bien étudiées. Pourtant, la haute mer abrite l'une des plus importantes sources de piégeage du carbone au monde : le phytoplancton. Ces divers organismes microscopiques capturent actuellement environ 40 % de toutes les émissions de CO2 provenant des activités humaines, mais, à l'instar des zones humides côtières, ils ne sont plus aussi actifs qu'auparavant. L'une des raisons en est que le phytoplancton dépend des baleines, dont les excréments distribuent les nutriments dans la colonne d'eau en plongeant, et dans le monde entier par le biais de la migration. Selon un rapport de chercheurs du FMI, le potentiel de séquestration du carbone d'une seule baleine équivaut à celui de 1 000 arbres. Si nous parvenons à accélérer la reconstitution des populations mondiales de baleines, nous pourrons retrouver une source naturelle de séquestration du carbone, ainsi que l'intégrité des écosystèmes marins.


‍Comment élargir les initiatives en faveur du carbone bleu pour exploiter l'énorme potentiel des baleines et du phytoplancton qu'elles abritent? Actuellement, la plupart des obstacles à la reconstitution des populations de baleines proviennent de l'activité humaine en mer. Pour éviter ces conflits, il est essentiel de disposer de données précises, complètes et en temps réel. Pour Whale Seeker, cela signifie qu'il faut étendre les efforts de surveillance existants et développer la toute première technologie précise de détection en temps réel des baleines nées à bord des navires, afin d'aider les industries marines à éviter les collisions ou autres perturbations pour les baleines. Ces mesures permettront de transporter le carbone bleu des côtes vers les eaux libres, protégeant et augmentant ainsi l'un des puits de carbone les plus importants au monde.




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